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2004/06/22 11:27
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By yamaj

これでGIFも使い放題!?

Unisysの“GIF特許”、日本でも6月20日で失効
という事で、今まで敬遠していたGIFをおおっぴらに使う事ができるようになったようです。

LZW技術の使用に対して広くライセンスを主張した1999年、俺のページはGIFを使いまくっていました。
でも、GIFを掲載しているサイトからも特許料を徴収するというとんでもないライセンス契約形態の発表により、JPEGとPNGに変更せざるを得ないという状況に追い込まれたのを覚えています。
で、当時はPNGをサポートしてないブラウザとかもあった訳で、透過イメージが扱えなくて悩んだりもしました。

その後、愛用しているMacromedia FireWorksや会社で少し使わせてもらったAdobe PhotoShopなんかは、メーカ側でライセンス契約を結んでいる為それらのツールで作ったものに対してはライセンス料が発生しないという話を聞いて、「あぁ、GIF使ってもいいのか」って事になった訳ですが、やっぱり今でもアニメーションしなければGIFじゃなくてPNGの方がいいのかな〜、なんて思ってしまいます。

ちなみに、実際にはGIF自体に特許があるわけではなくて、GIFを作るとき、展開する時に使用される圧縮・展開アルゴリズム「LZW」に特許があるので、例えば最近CGI関係等で出回っている「gifcat.pl」のような、再圧縮をせず画像をマージするCGIなんかは問題になりません。

まぁ、何にせよ、これから自由にGIFが使える訳ですが…やっぱり一度離れてしまうと、「なんとなく嫌い」ってイメージが残ってしまいますよねぇ〜。

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